Monday, 28 November 2016

On Lou Andreas-Salomé

Do you know who this woman is?

If not, don't worry about it, since she's relatively unknown and certainly nowhere near as famous as the three men with whom she most prominently mingled. But I find her fascinating, her history and the complications of her life, so I want to speak a little bit about her today.

This woman is called Lou Andreas-Salomé. She was born in St Petersburg, Russia, in 1861, and thus her name was originally Луиза Густавовна Саломе. Her parents were of north Germanic and French extraction. Her father was an army general.

When she was seventeen, because she wanted an education, she persuaded the 42-year-old Henrik Gillot, a preacher from Holland, to teach her the following subjects: comparative history of religion, the fundamentals of phenomenology of religion, dogmatism, Messianic beliefs in the Old Testament, the dogma of the Trinity, philosophy, logic, metaphysics, epistemology, French theater before Corneille, classical French literature, Descartes, Pascal, Schiller, Kant, Kierkegaard, Rousseau, Voltaire, Leibniz, Fichte and Schopenahauer. So she wasn't an ambitious student in any way. Like most men in Salomé's life, Mr Gillot fell in love with her pretty quickly. In fact he was so head over heels that he wanted to divorce his wife and marry Salomé instead. Needless to say, this plan didn't go very well, and she turned him down.

Later Lou studied Theology in Zurich, and at the age of 21 she visited Rom with her mother, where she met the author and compulsive gambler Paul Rée. After a short while they were lovers, and in 1882 the German philosopher Friedrich Nietzsche joined them in a commune. Just like Gillot, Nietzsche fell deeply in love with Salomé; according to her, he asked her to marry him three times over... and she turned him down three times over. Nietzsche said later, that Lou was "the cleverest person that I ever knew" and called her the perfect heiress to his ideas. In 1894 she wrote a study of his personality and philosophy, which she called Friedrich Nietzsche in his Works. After some time, however, the two fell out, and she went to live together with Paul Rée in Berlin.

In 1887 she finally got married. Her husband was the linguistics scholar Friedrich Carl Andreas. The marriage was and remained unconsummated, in part because of her opposition to the principle of marriage but also because Salomé had many open relationships with other men such as the politician Georg Lebedour and the psychoanalyst Viktor Trausk. Despite all this, the marriage between them lasted until Andreas' death in 1930, and in their ailing years the two did much to care for one another. So one can only assume that, whatever else they might have been, they were very good friends.

Salomé was a productive and talented author; she wrote many novels (such as In the War for God), plays, poems, and essays, and she moved in artistic circles. She knew creative artists from Arthur Schindler to Frank Wedekind to Richard Wagner, and wrote both a memoir called Looking Back and a detailed study entitled The Female Figures of Henrik Ibsen, examining the women in Ibsen's plays. She was also one of the very first female psychoanalysts - coming even before the more famous Helene Deutsch - and she influenced Sigmund Freud's ideas despite the fact that she was nominally a student of his. He was a great admirer of her essays on female sexuality in particular - such as The Erotic (1911) - and always spoke of her in the highest terms. For a time Salomé and Freud were also lovers. In 1931, she published My Thanks to Freud.

Last but certainly not least was her relationship with the German poet Rainer Maria Rilke. These two were particularly close friends (she was the first person to start calling him "Rainer" instead of "René", and in fact one could call Salomé Rilke's mentor. When they first met each other, Rilke was only twenty-one years old, and she was fifteen years his senior. Needless to say, he fell in love with her just like everybody else, and they were lovers for a number of years too although their lengthy correspondence lasted much longer. She was his correspondent, confidante, muse, lover, and therapist. She even taught him Russian, so that he could read Tolstoy and Pushkin. She was perhaps the most important and formative figure in his entire life.

Nowadays Lou is relatively unknown, overshadowed by the men whose lives she touched. But this year saw the release of a new film which tells her entire life story. I haven't actually seen this film yet, but it's right at the top of my list. And I hope that I have inspired one or two of my readers to discover a little more about Lou Andreas-Salomé for themselves.

Auf Deutsch:
Wisst ihr, wer diese Frau ist? Wenn nicht, macht euch keine Sorge, sie ist relativ unbekannt und sicherlich nicht so berühmt wie die drei Männer, mit deren sie Umgang hatte. Aber ihre Geschichte und ihr kompliziertes Leben finde ich faszinierend und darüber möchte ich heute sprechen. Diese Frau heißt Lou Andreas-Salomé. Sie ist 1861 in Sankt Petersburg, Russland, geboren, also ursprünglich war ihr Name Луиза Густавовна Саломе. Ihre Eltern waren nordgermanischer und französischer Abstammung; ihr Vater war Armeegeneral. 

Als sie siebzehn war, da sie eine Bildung wollte, überredete sie den zweiundvierzigjährige Henrik Gillot, einen Prediger aus Holland, sie Vergleichende Religionsgeschichte; Grundvorstellungender Religionsphänomenologie, Dogmatismus, messianische Vorstellungen im Alten Testament und der Glaubenssatz von der Dreifaltigkeit; Philosophie, Logik, Metaphysik und Erkenntnistheorie; das französische Theater vor Corneille, die klassische französische Literatur, Descartes und Pascal; Schiller, Kant und Kierkegaard, 
Rousseau, Voltaire, Leibniz, Fichte und Schopenhauer zu unterrichten. Keineswegs eine ehrgeizige Schülerin. Wie die meisten Männer in Salomés Leben verliebte sich dieser Herr Gillot in sie relativ schnell. Er war in sie so vernarrt, dass er sich von seiner Frau scheiden lassen wollte - und hatte vor, Salomé zu heiraten. Unnötig zu erwähnen, dass es nicht so gut geklappt hat. Sie hat ihm "nein" gesagt. 

Später studierte Lou Theologie in Zurich, und, als sie einundzwanzig war, besuchte sie Rom mit ihrer Mutter, wo sie den Autor und zwanghaften Spieler Paul Ree kennenlernte. Binnen Kurzem waren sie Liebhaber, and in 1882 schloss sich der deutsche Philosoph Friedrich Nietzsche dem Duo an. Wie Gillot verliebte sich Nietzsche in Salomé; laut ihr hat er ihr dreimal einen Heiratsantrag gemacht, und dreimal hat sie ihm "nein" gesagt. Nietzsche hat später gesagt, dass Lou Andreas-Salomé „die intelligenteste Person, die ich jemals kannte, war“, und er nannte sie die perfekte Erbin seiner Ideen. Salomé hat 1894 eine ganz wichtige Studie von Nietzsches Persönlichkeit und Philosophie, die Friedrich Nietzsche in seinen Werken hieß. Nach einiger Zeit entzweite sie sich mit ihm, und lebte mit Paul Ree in Berlin zusammen.

1887 hat Salomé endlich geheiratet. Ihr Mann war der Sprachwissenschaftler Friedrich Carl Andreas. Die Ehe war und blieb unvollzogen, und Salomé hatte viele offene Beziehungen mit anderen Männern wie der Politiker Georg Lebedour und der Psychoanalytiker Viktor Trausk. Trotzdem dauerte die Ehe zwischen Salomé und Andreas bis Andreas Tod im Jahr 1930. Also nehme ich es an, dass sie ziemlich gute Freunde waren.

Salomé war eine sehr produktive und begabte Autorin; sie hatte viele Romane (zB. Im Kampf um Gott), Theaterstücke, Gedichte und Essays geschrieben und verkehrte in Künstlerkreisen. Sie kannte Kulturschaffende wie Arthur Schnitzler, Frank Wedekind und Richard Wagner und schrieb sowohl ein Memoir namens Lebensrückblick als auch eine Studie über Henrik Ibsens FrauengestaltenSie war auch eine der ersten Psychoanalytikerinnen - sogar bevor Helene Deutsch - und hatte die Ideen von Sigmund Freud beeinflusst, obwohl sie auch seine Schülerin war. Er war ein großer Bewunderer von ihren Essays über weibliche Sexualität, zB. Die Erotik (1911). Für eine gewisse Zeit waren Salomé und Freud auch Liebhaber. 1931 hatte Salomé Mein Dank an Freud veröffentlicht.

Zu guter Letzt hatte Salomé auch eine Beziehung mit dem deutschen Dichter Rainer Maria Rilke. Diese zwei waren besonders enge Freunde. Als sie sich kennenlernte, war Rilke nur einundzwanzig und Salomé war fünfzehn Jahre älter. Selbstverständlich verliebte er sich in sie, und sie waren auch Liebhaber mehrjährig. Salomé war Rilkes Brieffreundin, Geliebte, Muse, Therapeutin, und sie unterrichtete ihn Russisch, damit er Tolstoi und Pushkin lesen könnte. Sie war vielleicht die wichtigste, prägendste Figur seines Lebens.

Heutzutage ist Lou Andreas-Salomé relativ unbekannt. Aber dieses Jahr erschien ein neuer deutscher Film, der ihre ganze Lebensgeschichte erzählt. Ich persönlich habe diesen Film nicht gesehen, aber er steht ganz oben auf meiner Liste. Ich hoffe, dass ich habe ein paar Leser oder Leserinnen begeistert, ein bißchen mehr über Salomé zu entdecken.

No comments:

Post a Comment